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葡萄酒用橡木桶来盛

2019-02-23 14:40| 来源:小编| 浏览量:

  橡木桶被用来发酵和熟成葡萄酒已经有长达几个世纪的历史了。橡木桶之于葡萄酒,大概就像水之于鱼,盐之于汤。

  尽管现代酒桶也有不少选择用铝、不锈钢之城,甚至是特定的几种塑料,但橡木始终是酿酒师的第一选择,因为橡木桶能为葡萄酒增加独特的迷人香气和风味。葡萄酒中的椰子、香草、黄油面包、丁香、焦糖或是烟草味,都源自与橡木桶的亲密接触。

  木头是木桶品质的关键要素。橡木桶由白橡木制成,也有有很多会使用两种材质混合的酒桶来酿造葡萄酒。在波尔多,制桶匠通常需要手工选择最佳的橡木。这些橡木主要来自古老的欧洲森林。虽然美国东部的白橡木在数量上更具优势,但在很长一段时间里,法国白橡木始终都是酿造顶级葡萄酒的保障与基础,因为它拥有始终如一的细密纹理。

  制造木桶的过程在岁月变迁中鲜少有改变。制桶业是一个始终要求专家纯手工制作的古老行业。专业的制桶工人对于制造橡木桶来说非常关键。在挑选好木头之后,工匠会将原木手工分离,以保证木纹不被破坏,这对于保证橡木桶不渗水来说非常重要。随后,木头会暴露在空气和水分中自然氧化,这个自然氧化(风干)的过程能够历时数年,分离木头中的杂质,并最终战胜葡萄酒的风味。

  自然氧化后,这些木头将会被精细地切割为一定长度和固定的形状。制桶匠会把这些木条都仔细地放进金属箍内,像一个夹具一样。这个步骤被称为“制作玫瑰”,因为这个时候,橡木桶的半成品看起来像一朵开放的玫瑰。

  这个时候,木条就可以经受水和火的考验了。制桶匠会用湿布擦拭箍好的木条,然后并将它放在火上,通过碳化或烘烤内部,来焦化木头的糖分。烘烤分为轻度、中度和重度,这取决于酿酒的风格还有给予葡萄酒的风味。

  木头,一旦像石头那么坚硬,便具备了延展性,可以慢慢被弯曲和固定在桶的框架里。精准度对于切割凹槽是非常重要的,桶底需要被小心的契合凹槽,以达到防水的密封性。

  最后,制桶匠会把木桶竖起来,将桶底嵌入凹槽,并用大木槌进行最后的加固。制作完成的橡木桶酒需要经过渗透性的测试,通过了才可以正式灌入葡萄酒了。抛开木头的生长和风干时间不谈,光是生产橡木桶的过程,就将耗费一个专业的工人近8小时,而且几乎都是手工作业。

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